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L'après Antiquité et l'époque moderne

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Cependant, la domination d'une bonne partie de l'Europe et du pourtour méditerranéen par les Romains, puis la venue et l'expansion du Christianisme vont changer la donne. L'empereur Constantin (274-324) qui fait de la religion promulguée par Jésus-Christ la religion officielle de l'Empire édite des lois pour réprimander l'homosexualité, alors considérée comme un crime contre la dignité humaine et contre-nature. Les Empereurs qui suivront comme Théodose (379-395), ou Justinien (527-564) endurciront encore plus ces lois, en condamnant au bûcher les hommes reconnus coupables d'avoir des relations avec d'autres hommes.

Lorsque l'Empire romain sera démantelé, les nouveaux royaumes qui se mettront en place durant le Moyen âge continueront de durement réprimer les actes homosexuels. Prisons, sévices corporels (fouet, torture.), et même condamnation à mort n'auront de cesse de rabaisser l'homosexualité et de plonger les homosexuels dans une marginalisation toujours plus grande.

Parfois, l'excuse de l'homosexualité est prise à défaut pour justifier des actes politiques barbares, notamment l'exécution massive des chevaliers de l'Ordre des Templiers au XIVe siècle ordonnée par Philippe le Bel.

Tous ceux soupçonnés de rapports intimes avec un autre homme sont durement condamnés. Même les Rois ne passent pas au-dessus de ces lois et de ces préjugés. Le roi anglais Édouard II sera écarté du trône et sauvagement assassiné à cause de sa liaison avec son valet.

Il faut attendre le XVIIIe siècle pour que la situation évolue. L'époque des Lumières avait déjà amené un lot de questions sur la table sociale et politique. L'homosexualité ne reste cependant murmurée qu'à demi-mot. Avant de se pencher sur son cas, on désire tout d'abord se pencher sur l'avenir de l'État.

C'est au lendemain de la Révolution française que les lois sont révisées. L'amour entre hommes n'a jamais été pris à partie dans la chasse menée pendant des siècles contre les homosexuels. Il semblerait plutôt que ce soit la sodomie qui fut citée dans les lois et condamnée. La première assemblée constituante ne cite plus la sodomie comme un crime coupable de mort. Mais le chemin reste encore à faire. Les homosexuels, alors surnommés sodomites, sont tout de même condamnés à diverses punitions selon les régions : travaux forcés, lourdes peines de prison. Leur penchant sentimental et sexuel pour d'autres hommes reste encore confiné pour beaucoup à l'idée de maladie mentale et de perversion.

Alors que des hommes de lettres tentent d'ouvrir les mentalités sur la question de l'amour entre deux hommes, comme le poète Rimbaud, ou l'écrivain anglais Oscar Wilde qui fut emprisonné pendant deux ans, la situation connaît encore de nombreux hauts et bas. Dans certains pays, les peines se minimisent, dans d'autres, la tension est palpable. Sous la pression, de nombreuses personnalités accusées d'être homosexuelles se suicideront, comme l'homme d'affaires allemand Fritz Krupp en 1902, ou encore le roi Louis II de Bavière, mort dans des circonstances floues en 1886 et écarté du trône pour cause de folie (il était homosexuel refoulé).

Au XXe siècle, une nouvelle épreuve attend les homosexuels au tournant. La montée du nazisme puis la guerre menée par Hitler en Europe auront encore une fois raison du combat mené par les homosexuels. Envoyés dans des camps de concentration, ils sont maltraités par les autres prisonniers, qui les reconnaissent grâce au triangle rose qu'on leur appose sur leur vêtement. À la fin du conflit, un vent de liberté souffle sur l'Europe, et les homosexuels sentent la brise de leur acceptation souffler. Mais certains régimes ne resserreront que plus les punitions à l'égard des gays, notamment le régime du dictateur Franco en Espagne, et celui de Staline en URSS, et les préjugés demeurent.

Il faut attendre la deuxième moitié du XXe siècle pour que les gouvernements prennent au sérieux le cas des homosexuels. En 1973, l'homosexualité est retirée de la liste des maladies psychiatriques aux États-Unis. De nouvelles lois ou la modification d'anciennes lois sur la sodomie voient alors le jour. Les mentalités évoluent et les mours aussi. Durement affectés par la guerre, les pays d'Occident cherchent à s'amender de tout contrôle religieux ou idéologique contraire aux droits de l'homme. Ainsi naîtront dans la fin des années 90 les premières lois permettant aux gays de se marier civilement.

Malgré l'évolution significative du regard des gouvernements et des personnes sur les gays, beaucoup de choses restent encore à travailler. Dans certains pays, les relations intimes entre hommes sont encore passibles de mort, ou de prison à vie, sans oublier les humiliations et les tortures. Même en Occident, où les gays se sont parfaitement intégrés à la société, ou plutôt devrions-nous dire, que la société a enfin accepté les gays, la situation reste encore bancale. De nombreux préjugés demeurent, et certains cas de persécutions et d'agressions à caractère homophobe sont encore répertoriées.

Il n'y aura que le temps et la persévérance des homosexuels et des hétérosexuels soudés ensemble qui permettront de faire avancer les choses. Même si la colère et la frustration reviennent souvent sur le banc des plaintes gays, il faut tout de même comprendre que l'humanité a fait un pas et un effort non négligeable pour comprendre son acolyte gay et l'accepter. Sans vouloir excuser certaines attitudes, une constante demeure cependant et est un point important à ne pas négliger : les croyances sur lesquelles sont basées nos sociétés restent encore profondément ancrées dans la tête des gens, et il n'y aura que le temps et l'ouverture d'esprit qui permettront un jour de faire basculer la balance en faveur des gays. En clair, la majorité des personnes ont été formatées par des institutions et n'ont quelque part qu'une vision de l'homosexualité. Même s'ils tendent à élargir cette vision, les homosexuels doivent laisser le temps et la question germée chez les hétéros. Parce que la réalité est là qu'on l'admette ou non, l'homosexualité est présente et tolérée, mais pas encore acceptée. Il faut laisser le temps faire avant tout son travail, pour qu'un jour les homosexuels soient acceptés à part entière, et qu'il en découle une égalité au sens noble du terme entre les hommes.


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